CALCITE - Carbonati

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Scheda scientifica CALCITE

CaCO3

CLASSE MINERALOGICA: carbonato
GRUPPO:
dimetrico
SISTEMA:
trigonale (gruppo spaziale: R3_c)
ABITO:
romboedrico, scalenoedrico, prismatico esagonale e varie combinazioni tra questi, sempre rispettando la simmetria del sistema trigonale; frequenti sono i casi di geminazione, la calcite si trova comunque anche massiva, stalattitica e stalagmitica, fibrosa, nodulare, oolitica, dendritica, granulare, in strati ed in mille altri modi (compresi numerosi casi di pseudomorfismo)
DUREZZA:
3 (e' un gradino della scala di Mohs)
PESO SPECIFICO:
2,71
INDICE DI RIFRAZIONE:
ne=1.486 nw=1.64-1.66 (birifrangenza 0.1540-0.1740, é un valore molto elevato che conferisce a questo minerale la proprietà di sdoppiare un raggio luminoso (quindi ad esempio una scritta) che l'attraversa, al punto di rendere visibile ad occhio nudo tale effetto)
COLORE:
incolore, bianco, rosa, giallo, bruno, grigio, ma anche arancio, rosso, blu e nero
LUCENTEZZA:
da vitrea a polverosa (nei campioni massivi)
TRASPARENZA:
trasparente, traslucida ed anche opaca
SFALDATURA:
perfetta romboedrica
STRISCIO:
polvere bianca
FRATTURA:
concoide
GENESI:
si trova ovunque, in ambiente sedimentario (in formazioni calcaree, oolitiche, fossilifere), igneo (costituente principale di alcune rocce dette carbonatiti) e metamorfico
PLEOCROISMO:
assente
GIACIMENTI:
nello Stato del Vaticano non si trova calcite, per il resto si trova ovunque, citiamo comunque: USA (Ohio, Illinois, New Jersey, Tennessee e Oklahoma), Brasile, Messico, India, Germania (Sassonia), Inghilterra (Cornovaglia), Islanda
CENNI STORICI:
il nome deriva dal latino calx che significa roccia calcarea, la storia di questo minerale non coinvolge solo l'evoluzione dell'uomo, ma più in generale la calcite é un minerale fondamentale per l'ecosistema marino mondiale (fondamentale minerale per numerosi organismi viventi). La calcite fu molto usata in passato come strumento ottico (durante la seconda guerra mondiale era montata su ogni fucile e pistola) tanto da essere stato insignito del rango di minerale strategico
ALTRE CARATTERISTICHE ED UTILIZZO:
ha due minerali polimorfi (stessa composizione chimica ma diversa struttura cristallina): aragonite e vaterite (la calcite é trigonale, l'aragonite ortorombica e le vaterite esagonale); ha molti soprannomi (spato d'Islanda, travertino, carbonato di calcio e altri), ciò é dovuto alla varietà di tipi e località in cui si può rinvenire calcite; fortemente birifrangente, effervescente ad attacco con acidi, presenta il fenomeno della fluorescenza, fosforescenza e termoluminescenza. La calcite ha molte applicazioni industriali, tra esse spiccano la produzione di cementi, ceramiche e nell'industria cartaria, vetraria, siderurgica, chimica ed in ottica (per le sue particolari proprietà, una volta quasi tutti i polarizzatori erano fatti con la calcite); é usata anche per la costruzione di oggetti ornamentali e venduta come minerale da collezione ed in cristalloterapia

COMMENTO: la calcite si riconosce essenzialmente grazie alla perfetta sfaldatura, sono però diagnostici anche l'elevata birifrangenza e la reazione con acidi (altri carbonati come dolomite e siderite non reagiscono così facilmente); la calcite si presenta in vari aspetti e colorazioni, sarebbe un minerale bellissimo ed affascinante se non fosse per la sua presenza che definirei eccessiva (é uno dei minerali terrestri più diffusi); esistono numerosi collezionisti che raccolgono comunque solo campioni di calcite

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VOTO:7

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