ZIRCONE - Silicati

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Scheda scientifica ZIRCONE

ZrSiO4

CLASSE MINERALOGICA: silicato
GRUPPO:
dimetrico
SISTEMA:
tetragonale (gruppo spaziale: I41/amd)
ABITO:
bipiramidale, prismatico
DUREZZA:
7-7,5
PESO SPECIFICO:
4,00-4,70
INDICE DI RIFRAZIONE:
nw=1,925 ne=1,984 (birifrangente)
COLORE:
bruno-giallo, giallo-bruno, verde-giallastro, bruno-rosso, rosso, blu, nero ed incolore
LUCENTEZZA:
adamantina
TRASPARENZA:
da trasparente a traslucido
SFALDATURA:
debole prismatica
STRISCIO:
polvere bianca
FRATTURA:
irregolare
GENESI:
lo zircone si rinviene nelle pegmatiti e nelle rocce filoniane alcaline (rocce vulcaniche basiche o femiche); si trova anche nelle rocce metamorfiche ed in depositi alluvionali
GIACIMENTI:
Norvegia, Pakistan, Russia, Canada (Sudbury, Ontario), USA (New Jersey, Colorado), Brasile (Pocos De Caldas), India e Sri Lanka
CENNI STORICI:
la sua storia come pietra preziosa è relativamente giovane, infatti lo zircone acquista importanza solo negli ultimi decenni come imitazione del diamante; prima veniva commercializzato con il nome di "diamante matara" ed era importato in Europa dallo Sri Lanka; solo alla fine del XVIII secolo nei "diamanti matara" fu scoperto l'elemento zirconio che diede poi il nome a questa specie mineralogica. Al giorno d'oggi si crea confusione tra zircone e zirconia cubica che è invece un prodotto sintetico con diversa formula chimica
ALTRE CARATTERISTICHE ED UTILIZZO:
è un nesosilicato, a volte fluorescente, spesso radioattivo (a causa della vicarianza tra zirconio ed uranio), ha dispersione 0,038 il cui valore è simile a quello del diamante (ha quindi un "fuoco" analogo). Dallo zircone si estrae zirconio (ed a volte anche elementi radioattivi); viene usato inoltre come refrattario, vetro speciale, abrasivo ed anticorrosivo in reattori atomici; lo zircone viene anche tagliato per fini gemmologici e deve il suo successo al fatto che per lucentezza e fuoco è un'ottima imitazione del diamante (anche se quest'ultimo ha una durezza molto più elevata ed è un minerale monorifrangente)

COMMENTO: si riconosce grazie ad abito, durezza, lucentezza e densità; i campioni di zircone sono molto richiesti dai collezionisti ma anche difficili da trovare


Leggi scheda gemme semipreziose: Zircone



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VOTO:8

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