WHITLOCKITE - Fosfati

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Scheda scientifica WHITLOCKITE

Ca9(Mg,Fe)(PO4)6(PO3OH)

CLASSE MINERALOGICA: fosfato
GRUPPO:
dimetrico
SISTEMA:
trigonale (gruppo spaziale: R3c)
ABITO:
romboedrico, tabulare; a volte la whitlockite si rinviene in granuli arrotondati
DUREZZA:
5
PESO SPECIFICO:
3,13
INDICE DI RIFRAZIONE:
ne=1.626 nw=1.629 (birifrangenza 0.0030)
COLORE:
incolore, bianco, grigio (con tonalità biancastra, giallastra o rosata)
LUCENTEZZA:
da vitrea a subresinosa
TRASPARENZA:
da trasparente a traslucida
SFALDATURA:
assente
STRISCIO:
polvere bianca
FRATTURA:
irregolare
GENESI:
di tipo secondario in zome granitiche e pegmatitiche; si rinviene anche in ogni classe di meteoriti ed in rocce lunari
PLEOCROISMO:
assente
CENNI STORICI:
scoperto da Frondel nel 1940, deve il suo nome a Herbert Percy Whitlock (1868-1948), celebre mineralogista americano
ALTRE CARATTERISTICHE ED UTILIZZO:
é un minerale che viene spesso confuso con la merrillite (fosfato con struttura e composizione chimica simile). Si rinviene in quantità insignificanti, non ha quindi alcun utilizzo all'infuori di quello scientifico (é molto studiato perché é uno dei fosfati più importanti delle meteoriti) e di quello del mercato dei collezionisti che fanno la sistematica

COMMENTO: si riconosce solo tramite microscopio ottico ed analisi alla microsonda elettronica; raro e con abito ben formato, la whitlockite é il classico minerale per i collezionisti di sistematica; personalmente mi affascina perché si trova spesso in campioni extraterrestri

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VOTO:4

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