CELESTINA - Solfati

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Scheda scientifica CELESTINA

SrSO4

CLASSE MINERALOGICA: solfato
GRUPPO:
trimetrico
SISTEMA:
rombico (gruppo spaziale: Pnma)
ABITO:
i cristalli sono di solito euedrali tabulari o prismatici. Si può trovare anche celestina di aspetto nodulare, fibroso e granulare
DUREZZA:
3-3,5
PESO SPECIFICO:
3,9-4,0
INDICE DI RIFRAZIONE:
na=1,622 nb=1,624 ng=1,631 (birifrangente)
COLORE:
di solito blu, ma anche incolore e giallo con sfumature verdastro, rossastro, brunastro
LUCENTEZZA:
vitrea (a volte madreperlacea)
TRASPARENZA:
da trasparente a traslucida
SFALDATURA:
perfetta in una direzione, debole nelle altre
STRISCIO:
polvere bianca
FRATTURA:
concoide
GENESI:
la genesi idrotermale è quella più comune; la si ritrova nelle vene idrotermali, nelle alluvioni e nelle cavità delle rocce ignee
GIACIMENTI:
Stati Uniti (Ohio, Michigan), Madagascar (cristalli ben formati), Inghilterra, Egitto; in Italia vi sono giacimenti in Sicilia
CENNI STORICI:
il nome deriva dal latino caelestis=celeste, a causa del colore blu (forse i latini erano lievemente daltonici); in antichità aveva una sua importanza in quanto i preti del Bengala la usavano per colorare di rosso le fiamme sacre (questo effetto stupiva e terrorizzava i credenti), in tempi successivi fu invece utilizzata per i primi rudimentali fuochi d'artificio
ALTRE CARATTERISTICHE ED UTILIZZO:
colore rosso al test alla fiamma (si distingue così dalla barite che alla fiamma è verde pallido); alcuni campioni sono fluorescenti ai raggi UV. La celestina si utilizza come colorante nell'industria chimica; per la produzione di preparati di stronzio utili nel campo della pirotecnia, della ceramica, della cosmesi, dei lubrificanti; a volte si estrae stronzio puro da impiegare come metallo (poco utilizzato)

COMMENTO: la celestina si riconosce grazie ad abito, colore e saggio alla fiamma. La bellezza dei cristalli, la buona lucentezza e la stupenda tonalità di blu (unica nel mondo dei minerali) rendono la celestina uno dei minerali più ambiti dai collezionisti

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Just credit photos to R.Weller/Cochise College.
copyright 2009-R.Weller


VOTO:8

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