TITANITE - Silicati

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Scheda scientifica TITANITE

CaTiSiO5

CLASSE MINERALOGICA: silicato
GRUPPO:
trimetrico
SISTEMA:
monoclino (gruppo spaziale: C2/c)
ABITO:
prismatico, tabulare e cuneiforme; raramente si presenta in aggregati; frequenti sono i geminati
DUREZZA:
5-5,5
PESO SPECIFICO:
3,3-3,6
INDICE DI RIFRAZIONE:
na=1,90 nb=1,95 ng=2,02 (birifrangente)
COLORE:
giallo e verde in varie tonalità, bianco, bruno, rosso-bruno, nero
LUCENTEZZA:
adamantina
TRASPARENZA:
da trasparente a traslucida, raramente opaca
SFALDATURA:
indistinta in due direzioni
STRISCIO:
polvere bianca
FRATTURA:
concoide
GENESI:
si rinviene in filoni pegmatitici ed in rocce metamorfiche (spesso in scisti cristallini)
PLEOCROISMO:
forte tricroismo
GIACIMENTI:
Usa (California), Canada (Ontario), Russia, Pakistan ed anche in Italia (Monte Vesuvio)
CENNI STORICI:
la titanite è un minerale a cui sono stati assegnati nel tempo molti nomi in funzione delle sue varietà: una varietà trasparente è chiamata sfeno (in greco significa cuneo), la titanite gialla vinosa è chiamata castellite (dal nome dello scopritore Castelli), altra varietà è il leucoxeno
ALTRE CARATTERISTICHE ED UTILIZZO:
è un nesosilicato, ha una elevata dispersione (0,051), caratteristica che le dona un bellissimo fuoco (non ha però un grande impiego in gemmologia a causa della non elevata durezza); osservandola con una lente si può osservare lo sdoppiamento delle inclusioni a causa dell'alta birifrangenza. La titanite è un minerale da cui è possibile ricavare titanio, elemento di enorme importanza nella preparazione di leghe (conferisce una elevata resistenza agli acidi ed alla corrosione), nell'industria vetraria, della ceramica e tessile; la titanite può essere utilizzata come minerale tal quale per fini gemmologici (tagliata a brillante) ma non è molto preziosa

COMMENTO: si riconosce grazie all'abito, alla lucentezza ed alla frequente geminazione; i cristalli più belli di titanite costituiscono un campione di interesse mineralogico per i collezionisti

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VOTO:6

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