ULEXITE - Carbonati

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Scheda scientifica ULEXITE

NaCaB5O6(OH)6·5H2O

CLASSE MINERALOGICA: borato
GRUPPO:
trimetrico
SISTEMA:
triclino (gruppo spaziale: P1-)
ABITO:
aciculare, fibroso; l'ulexite si rinviene anche massiva
DUREZZA:
2-2,5
PESO SPECIFICO:
1,96
INDICE DI RIFRAZIONE:
na=1,49 nb=1,51 ng=1,52 (birifrangenza 0,0300)
COLORE:
bianco ed incolore, raramente grigio
LUCENTEZZA:
sericea
TRASPARENZA:
traslucida
SFALDATURA:
perfetta in due direzioni
STRISCIO:
polvere bianca
FRATTURA:
fibrosa
GENESI:
si forma in ambienti di tipo evaporitico di tipo lacustre, in particolare in zone dette playas , dove il clima é particolarmente arido
PLEOCROISMO:
assente
GIACIMENTI:
i principali siti sono in USA (California e Nevada), Cile (Tarapaca) e Kazakhistan
CENNI STORICI:
deve il suo nome al chimico tedesco George Ludwig Ulex (1811-1883); per il resto si può dire che questo minerale non ha certamente cambiato il corso della storia
ALTRE CARATTERISTICHE ED UTILIZZO:
l'ulexite é anche conosciuta come pietra TV, in quanto la struttura fibrosa di questo minerale gli fornisce la capacità di dislocare un'immagine, in particolare questa viene " proiettata " sulla superficie del minerale (che si comporta come un solido composto da fibre ottiche), dando l'impressione di assistere ad un piccolo schermo televisivo (mettendo l'ulexite sopra un foglio scritto, é possibile leggere le lettere sulla faccia superiore del minerale). L'ulexite viene utilizzata per l'estrazione del boro, venduta come minerale " giocattolo " per i ragazzini ed infine utilizzata in cristalloterapia come pietra in grado di ampliare la creatività di un indivivuo (?!?)

COMMENTO: si riga con l'unghia, in alcuni casi può essere confusa con l'okenite ma l'ambiente di formazione é totalmente differente (l'ulexite é quasi sempre associata ad altri borati), si può distinguere dagli altri borati perché non ha il tipico gusto alcalino, comunque grazie alla sua caratteristica proprietà ottica é inconfondibile ; non é proprio un bel minerale ma é divertente e può essere utile per far appassionare i giovanissimi al mondo della mineralogia attraverso le propietà fisiche dei cristalli


VOTO:6

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